Sportlistan: Jeppson blev världens dyraste fotbollsspelare

50 främsta idrottarna

Hasse Jeppson var en främmande fågel som flög in i fotbollens arbetarvärld. Han hade tagit studentexamen och lärt sig räkna procent.

Undra på att Kungsbacka-sonen köptes av Napoli som världens dyraste spelare.

Hela listan: Kungsbackas 50 främsta idrottare genom tiderna

Numera låter övergångspengarna 105 miljoner lire (900 000 kronor) blygsamma. Men indexreglera denna summa från 1952 till dagens penningvärde och man hamnar runt 14 miljoner kronor, ett gigantiskt belopp för den tidens fotbollsspelare.

Mannen bakom köpet var 50-talets Silvio Berlusconi. Den storslagne skeppsredaren Achille Lauro hoppades bli borgmästare i Neapel och hade lovat folket att skaffa världens bäste forward till staden. Kosta vad det ville.

Många svenska stjärnor tog chansen i Italien under mitten av 1900-talet. Gunnar Nordahl hade öppnat dörren till fotbollens dominerande land och gjort god reklam för lojala spelare ”Made in Sweden”.

Istället för månadslönen 349 kronor på brandkåren i Norrköping fick han 1 500 kronor hos AC Milan – och var oförskämt nöjd med höjningen.

Hasse Jeppson vissteatt det fanns förhandlingsutrymme även innan agenternas dagar. När han värvades från lilla Atalanta till stora Napoli drog han nytta av sin utbildning, levnadsvisdom och genetiska utrustning.

Efter övergången kom han att kallas för ”Hasse Guldfot” och klubben för ”Napolis Bank”.

Bagarsonen Hasse hade växt upp i en välbärgad familj på Västergatan i Kungsbacka. Fader Johan hade sinne för ekonomi och såg helst att sonen satsade på tennis, redan då en penningstinn syssla.

Hasse Jeppson hade lika stora anlag för den sporten och tillhörde landets juniorelit. Fortfarande under tiden i Djurgården plockade han ofta fram tennisracketen.

Bland träningskompisarna i Stockholm märktes celebriteter som kronprins Gustaf Adolf och Marcus ”Dodde” Wallenberg jr.

Ett år deltog Jeppson i stortävlingen Kungens Kanna. Djurgårdens materialförvaltare hade hört talas om lagets ultrabegåvning och begav sig till Kungliga Hallen. Tittade en kort stund på sitt livs första tennismatch innan han tröttnade.

På träningen dagen efter undrade djurgårdsgänget hur Hasse hade varit. Materialarn svarade kort:

– Totalt överlägsen. När jag gick ledde han med 30-0.

Hasse Jeppson var ett bollmässigt underbarn. Hans talang upptäcktes tidigt av Kungsbacka IF. A-lagsdebuten gjorde han som 15-åring.

Pappa Johan ogillade pojkens fotbollsspelande. Så inför en del matcher tvingades lagledaren Knut Frisén smussla ut Hasse genom fönstret.

Efter ett år i Örgryte IS division II-lag värvades han av Djurgårdens IF. Ett av skälen var utbildning till reservofficer på Karlberg.

Jeppsons 19 mål bidrog till att klubben genast gick upp i allsvenskan. Där fortsatte målkavalkaden med 18 träffar på 20 matcher året därefter och sedan 19 på 17 matcher.

Efter Gunnar Nordahl utlandsflytt stod Sverige utan landslagscenter. Proffs var bannlysta av det amatörinriktade Svenska Fotbollförbundet, som tvingades leta ersättare på hemmaplan.

På det viset fick Jeppson chansen inför VM i Brasilien 1950. Han var den perfekta murbräckan mellan två småvuxna men listiga inrar som Calle Palmér och Nacka Skoglund.

Sverige inledde mot Italiens regerande världsmästare och vann sensationellt med 3-2. Hasse Jeppson gjorde två av målen. Efteråt beskrevs han i en italiensk tidning som ”en pansarbil till center”.

Vägen till stövellandetvar inte spikrak. Den gick via ett uppmärksammat mellanspel i England. Vintern 1950-51 flyttade Jeppson till London för att förkovra sig. Samtidigt spelade han några månader som amatör i proffslaget Charlton.

En av klubbens styrelseledamöter var möbelfabrikör med kontakter i Sverige. Hasse var redan inne på affärsbanan och ville lära sig engelska parallellt med fotbollen.

Gästspelet blev succé. Han prickade in nio mål på elva matcher och räddade kvar Charlton i högsta ligan. Höjdpunkten var hans hattrick mot Arsenal på Highbury, 5-2.

Som så många andra skandinaver tog sig Hasse Jeppson in i italienska ligan genom Atalanta i staden Bergamo. Där kom senare en annan Kungsbacka-produkt att också fira stora triumfer, Glenn Strömberg.

Målfrossan fortsatte. Jeppson var ständigt med i skytteligans topp och kom att kallas Hasse Guldfot. Själv gjorde han allt för att tona ner sin egen betydelse:

– Jag kan göra mål, men det är också allt.

Fotbollen var inte allt för Hasse Jeppson. Han gifte sig med dottern till en rik industrimagnat. Spelade 1955 in filmen ”Brudar och bollar eller snurren i Neapel” av Åke Söderblom. Överlevde mirakulöst en bilolycka. Flyttade till Torino för att sluta med fotboll som 32-åring.

Istället gjorde han yrkesmässig karriär. Gamle tennispartner Dodde fixade arbete på Atlas Copco. Jeppson blev vd för företaget både i Chile och i Belgien och hade flera andra toppjobb under ett framgångsrikt liv efter idrottandet.

Hasse Jeppson avled 87 år gammal, 21 februari 2013.

Jan Hansson

Hela listan: Kungsbackas 50 främsta idrottare genom tiderna

Fakta

Namn: Hasse Jeppsson.

Föddes: 1925.

Dog: 2013.

Familj: Hustrun Emma.

Yrke: Verkställande direktör.

Fotbollsmeriter: VM-brons i Brasilien 1950. Hann bara med tolv A-landskamper innan Svenska Fotbollförbundet stängde dörren för proffs.

Okänd talang: En av landets mest lovande tennisspelare innan han satsade på fotboll.